alt text

Αυτός ο νέος ρόλος του PS Vita, να αποτελεί μια πλατφόρμα για indie games, μπορεί να είναι λίγο περίεργος, αλλά μόνο παράπονα δεν μπορούμε να έχουμε όταν μας δίνει παιχνίδια όπως το Stealth Inc. Με μια ήδη πετυχημένη πορεία στο PC, το πόνημα της Curve (που βοήθησε στην ανάπτυξη του Thomas Was Alone) αλλάζει όνομα αφήνοντας πίσω τον εκπληκτικό τίτλο «Stealth Bastard», ρετουσάρεται με καλύτερα γραφικά και καταλήγει να είναι ένα από τα πιο απολαυστικά stealth παιχνίδια των τελευταίων ετών.

Με λίγη πονηριά, μπορείτε εύκολα να καταλάβετε ότι το Stealth Inc έχει να κάνει με τα πειράματα μιας εταιρίας, που δεν κατονομάζεται ποτέ άμεσα. Δεν ξέρετε τί αφορούν τα πειράματα αυτά, ούτε ξέρετε που καταλήγει η ιστορία. Το μόνο που γνωρίζετε είναι ένα μικρό ρομπότ, ένας τυποποιημένος κλώνος από τα δεκάδες που έχει δημιουργήσει η εταιρεία. Αυτό το ρομπότ ελέγχετε πάντα και δεν υπάρχει καμία επιπλέον βοήθεια πέρα από αυτά που μπορεί να κάνει το κοντό αυτό ανδροειδές, δηλαδή να σκύβει, να πηδάει και να πιέζει διακόπτες. Κινήσεις απλές και καθόλα αναμενόμενες. Μόνο που το παιχνίδι δεν σας αφήνει ποτέ να χαλαρώσετε.

Το Stealth Inc δεν είναι τίποτα παραπάνω από ένα δισδιάστατο platformer, με τη διαφορά ότι το stealth παίζει ρόλο-κλειδί. Ο μικρός μας φίλος κάθε στιγμή φοράει ένα ζευγάρι από ειδικά γυαλιά, τα οποία ανιχνεύουν πόσο φως περικλύει το ρομπότ. Αν γίνουν πράσινα σημαίνει πως είστε καλά κρυμένοι, αν είναι πορτοκοκαλί μπορεί και να σας δει κάποια κάμερα, και αν είναι κόκκινα είστε πλήρως εκτεθειμένοι. Σε αυτό ακριβώς βασίζεται η δομή όλων των επιπέδων και των γρίφων, δηλαδή στο παιχνίδι του φωτός και των σκιών. Μπορεί το όλο σκηνικό να σας θυμίζει Metal Gear Solid, όμως στην πραγματικότητα το Stealth Inc μοιάζει περισσότερο με το Super Meat Boy.

Γιατί, αν μη τι άλλο, το Stealth Inc. είναι δύσκολο. Αλλά ποτέ σαδιστικό ή άδικο. Αν το ρομπότ σας, με τον έναν ή τον άλλον τρόπο, πεθάνει, τότε απλά ξαναξεκινάτε από το τελευταίο checkpoint, χωρίς να υπάρχει κάποια τιμωρία. Περισσότεροι θάνατοι βέβαια σημαίνουν και χαμηλότερη τελική βαθμολογία, όμως αυτό δεν σας απασχολεί την πρώτη φορά που παίζετε το παιχνίδι. Τότε, η μόνη σας απορία είναι η εξής: “πώς βγάζω αυτό τον διάολο;”. Πέρα από τα πρώτα επίπεδα, που δείχνουν τις βασικές κινήσεις, δεν έχετε απολύτως καμία βοήθεια. Είστε δηλαδή μόνοι, εσείς και το μικρό ρομπότ, για να προσπεράσετε τα χίλια μύρια εμπόδια που σας κόβουν το δρόμο.

Άντε βγάλε άκρη τώρα.

Άντε βγάλε άκρη τώρα.

Κάμερες που ενεργοποιούν lasers, ρομπότ που πηγαίνουν πέρα δώθε με ένα φακό καρφιτσωμένο στο κεφάλι τους και που σας σκοτώνουν επί τόπου αν σας εντοπίσουν κλπ. Ένα σωρό από τεχνολογικά επιτεύγματα που σκοπό έχουν να σας εξολοθρεύσουν, και εσείς καλείστε όχι μόνο να τα αποφύγετε, αλλά και να λύσετε τους γρίφους που υπάρχουν σε κάθε επίπεδο για να φτάσετε στην πύλη που οδηγεί στο επόμενο. Γρίφοι, που ως επί το πλείστον είναι χωροταξικοί. Τι γίνεται αν πατήσετε αυτό τον διακόπτη; Μήπως θα πέσει ο τοίχος, ή μήπως θα σας έρθει κατακέφαλα ένα κουτί και θα σας κάνει σμπαράλια;

Η λύση γρίφων στο Stealth Inc. είναι μια ωραία διαδικασία. Τα πρώτα επίπεδα μπορεί να φανούν εύκολα, αργότερα όμως, ξεκινάτε μία πίστα και δεν έχετε το παραμικρό ίχνος ιδέας για το πώς πρέπει να κινηθείτε. Ο θάνατος παραμονεύει σε κάθε βήμα, και το παιχνίδι το ξέρει πολύ καλά αυτό και σας κοροϊδεύει αναλόγως. «Rookie mistake», εμφανίζεται ένα γκράφιτι στο παρασκήνιο, αν δεν πατήσετε έγκαιρα το πλήκτρο για να πηδήξετε από μια πλατφόρμα και το laser σας κάνει κάρβουνο. «I’ll be amazed if you do this», σας προκαλεί ο άγνωστος μέντορας με τα γκράφιτι, μόλις ξεκινήσει ένα σχετικά δύσκολο επίπεδο στη μέση του παιχνιδιού.

Τα γκράφιτι αυτά καταφέρνουν το σκοπό τους. Σας πεισμώνουν να παίξετε ξανά το επίπεδο αυτό, που νομίζατε ότι δε θα περάσετε ποτέ. Σας έρχεται η έμπνευση να χρησιμοποιήσετε κατάλληλα τις περιορισμένες ικανότητές σας, και αυτό σας δίνει μία μικρής διάρκειας περηφάνεια. Γιατί το επόμενο επίπεδο είναι ακόμα πιο δύσκολο, με πιο σύνθετους γρίφους, και πιο δύσκολους εχθρούς. Και τέλος, υπάρχουν και τα επίπεδα με τα αφεντικά, τα φοβερά και τρομερά sentinels, που ανιχνεύουν οποιαδήποτε κίνηση σε ολόκληρο το επίπεδο, εφόσον δε βρίσκεστε σε σκοτάδι. Τα οχτώ συνολικά επίπεδα που περιλαμβάνουν ένα boss, είναι εμπειρίες από μόνα τους και, πιστέψτε με, θα τα απολαύσετε δεόντως.

Φυσικά, δεν είναι όλα τέλεια στο Stealth Inc. Πρόκειται για ένα σχετικά μικρό παιχνίδι που βασίζεται περισσότερο στην εμμονή να βγάλετε κάθε επίπεδο με «S Rank», δηλαδή να το ολοκληρώσετε γρήγορα και με ελάχιστους θανάτους. Πράγματι, πολύ σπάνια μια πίστα κρατάει πάνω από τέσσερα με πέντε λεπτά, εκτός φυσικά και αν πεθάνετε, και προσπαθήσετε ξανά και ξανά. Υπάρχει μια άλφα λογική δοκιμής και λάθους, όπως άλλωστε και σε κάθε puzzle/stealth παιχνίδι, αλλά αφού τα επίπεδα είναι σχετικά μικρά, δεν κουράζεστε να επαναλαμβάνετε τις ίδιες κινήσεις.

Δύσκολα ξεφεύγετε από το αεικίνητο μάτι ενός sentinel.

Δύσκολα ξεφεύγετε από το αεικίνητο μάτι ενός sentinel.

Το Stealth Inc. περιλαμβάνει και ένα level editor, όπου μπορείτε να δημιουργήσετε τα δικά σας επίπεδα. Οι επιλογές του editor είναι πάμπολλες και δε θα δυσκολευτείτε καθόλου να φτιάξετε μία απλή πίστα. Δεν ξέρω βέβαια κατά πόσο οι παίκτες σε PS3 και PS Vita θα ασχοληθούν με αυτό, αλλά είναι μια ωραία προσθήκη. Όσον αφορά τα ρετουσαρισμένα γραφικά του παιχνιδιού, η έκδοση του PS Vita τουλάχιστον βρίσκεται σε πολύ καλό επίπεδο. Οι φωτισμοί είναι σε πραγματικό χρόνο, τα καρέ καρφωμένα στα 60 ανά δευτερόλεπτο, και η βιομηχανική αισθητική των επιπέδων αποδίδεται άψογα. Αυτό πάντως που μου έκανε φοβερή εντύπωση είναι η μουσική του τίτλου, τόσο πολύ που πήγα και αγόρασα το soundtrack, κάτι που κάνω πολύ σπάνια.

Συνολικά, το Stealth Inc. είναι ένα από τα καλύτερα indie παιχνίδια που προσωπικά έχω παίξει. Έχει έξυπνη λογική, έξυπνο σχεδιασμό και έξυπνο χιούμορ. Τι παραπάνω θέλετε;

  • Πανέξυπνοι γρίφοι
  • Ευχάριστα δύσκολο
  • Καταπληκτική μουσική
  • Ελαφρώς μικρό σε διάρκεια
  • Δεν υπάρχει λόγος να το ξαναπαίξετε αν δεν σας ενδιαφέρει ο καλύτερος δυνατός χρόνος
ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ: 8.5

ΠΛΑΤΦΟΡΜΑ:PS Vita (review), PS3, PC
ΑΝΑΠΤΥΞΗ:Curve Studios
ΕΚΔΟΣΗ:Curve Studios
ΔΙΑΘΕΣΗ:Download
ΕΙΔΟΣ:Stealth platformer
ΠΑΙΚΤΕΣ:Single-player
ΕΠΙΣΗΜΟ SITE:http://www.stealthbastard.com/
HM. ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ:24/7/2013 (PS3, PS Vita), 2011 (PC)
PEGI:12