alt text

Μετά την τεράστια επιτυχία των ταινιών Avengers, η Square Enix και η Crystal Dynamics, αντιλαμβανόμενες το superhero ρεύμα της εποχής, μας δίνουν την δική τους υπερπαραγωγή με τους Εκδικητές. To Marvel's Avengers χαρακτηρίζεται ως ένα φιλόδοξο και μεγαλεπήβολο παιχνίδι-υπηρεσία. Καταφέρνει να αποδειχθεί αντάξιο των τεράστιων προσδοκιών;

Η ιστορία του Marvel's Avengers λαμβάνει χώρα κατά την “A-Day” στο San Francisco, μια τεράστια superhero έκθεση στην οποία πλήθος κόσμου μαζεύεται για να θαυμάσει από κοντά τους Avengers. Ανάμεσα στους παρευρισκομένους, μια νεαρή κοπέλα, η Kamala Khan, ζει το δικό της όνειρο καθώς ανυπομονεί να βρεθεί δίπλα στα αγαπημένα της είδωλα. Στο επίκεντρο της A-Day βρίσκεται το Terrigen, ένας ακατέργαστος αστραφτερός κρύσταλλος του οποίου η υπόσταση θα χρησιμοποιηθεί σαν μια νέα μορφή ενέργειας, ικανή να αναπληρώσει τους φυσικούς πόρους της Γης. Υπεύθυνη της επεξεργασίας και των ερευνών του Terrigen είναι μια επιστημονική ομάδα της εταιρείας βιοτεχνολογίας ΑΙΜ, της οποίας ηγούνται οι George Tarleton και Monica Rapaccinni. Οι εορταστικές εκδηλώσεις διακόπτονται απρόσμενα καθώς μια έκρηξη στο σκάφος της Shield (στο οποίο φυλάσσεται το Terrigen) εξαπολύει ένα θανατηφόρο νέφος στην πόλη, μεταλλάσοντας τους κατοίκους σε inhumans. Η κοινή γνώμη επιτίθεται στους Avengers χαρακτηρίζοντάς τους υπεύθυνους για τη βιολογική καταστροφή. Πέντε χρόνια μετά την “τραγωδία”, οι Avengers έχουν διασπαστεί και εξαφανιστεί από προσώπου γης. Από την πλευρά της, η Kamala Khan πασχίζει επίμονα να ρίξει φως στην μυστηριώδη επίθεση του σκάφους και ξεκινάει ένα ταξίδι αναζήτησης των Avengers.

Σε επίπεδο σεναρίου, το campaign αποτελεί μεγάλη έκπληξη! Πολλοί ενδεχομένως περίμεναν μια βεβιασμένη και άχρωμη προσθήκη. Αντιθέτως, οι 12 ώρες που θα ξοδέψετε παίζοντας θα σας αφήσουν απόλυτα ικανοποιημένους. Το παιχνίδι διαθέτει όλα εκείνα τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα των ταινιών της Marvel: εντυπωσιακές σκηνές, ακατάπαυστη κινηματογραφική δράση, χιούμορ, συναίσθημα, μικροανατροπές κτλ. Καθοριστικός παράγοντας που πιστοποιεί την ποιότητα του παιχνιδιού είναι οι χαρακτήρες του. Eιδική μνεία πρέπει να γίνει στην Kamala Khan η οποία κατά την ταπεινή γνώμη μου κλέβει την παράσταση στο ρόλο του καταλύτη ή αλλιώς συνδετικού κρίκου ανάμεσα στους inhumans και τους Avengers. Θα μπορούσα να είμαι περισσότερο λεπτομερής με την περιγραφή του σεναρίου αλλά προτιμώ ανακαλύψετε μόνοι σας την πλοκή της ιστορίας.

Η πολυμορφική Kamala Khan εν δράσει.

Μια από τις μεγαλύτερες ανησυχίες που είχα για το Marvel's Avengers αφορά τους ίδιους τους ήρωες. Θεωρούσα δύσκολο εως ακατόρθωτο να κερδίσουν το ενδιαφέρουν του gaming κοινού. Ο λόγος απλός: οι κινηματογραφικοί Avengers έθεσαν τον πήχη σε δυσθεώρητα ύψη. Ο κόσμος δέθηκε μαζί τους. Αυτό που προσπαθεί να κάνει το παιχνίδι δεν είναι καθόλου εύκολο, καθώς οφείλει να ικανοποιήσει σινεφίλ, φαν των κόμιξ και gamers. Για παράδειγμα, ο Nolan North (Nathan Drake) που δίνει τη φωνή του στον Tony Stark αναπόφευκτα μπαίνει σε διαδικασία σύγκρισης με τον εμβληματικό Robert Downey Jr. Το ειδικό βάρος είναι τεράστιο. Πάραυτα, το παιχνίδι κατορθώνει με έναν εκπληκτικό τρόπο να αποτυπώσει με συνέπεια και ακρίβεια τις προσωπικότητες των ηρώων. Ο Thor είναι ο γνωστός badass θεός του κεραυνού που δεν κωλώνει πουθενά, ο low profiler Bruce Banner δίνει ακαριαία την θέση του στον θηριώδη Hulk, o νάρκισσος δισεκατομμυριούχος Tony Stark χωράει με άνεση στην μεταλλική στολή του Iron Man, η Natassa Romanof είναι η “τσαμπουκαλού” κατάσκοπος Black Widow κτλ. Εκτός των Avengers, υπάρχουν και άλλοι γνώριμοι χαρακτήρες από τον κόσμο της Marvel όπως oι Nick Fury, Maria Hill, Hank Pym και κάποιοι ακόμα που αποτελούν έκπληξη.

Περνώντας στα του gameplay, το Marvel’s Avengers είναι ένα action-adventure που στηρίζεται σε beat ‘em up και RPG/looter στοιχεία. Όλοι οι Avengers έχουν τα δικά τους skill tree και ξεχωριστά στιλ παιχνιδιού (gadgets, super abilities κτλ). Ξεκινώντας με το σύστημα μάχης, οι ήρωες χρησιμοποιούν light, heavy, combo και super επιθέσεις, ενώ αμυντικά στηρίζονται στα καθιερωμένα dodge και parry. Κάποιοι προσφέρονται για melee μάχες (Hulk, Khan), άλλοι για επιθέσεις από μακριά (Iron Man), ενώ υπάρχουν και κάποιοι που υποστηρίζουν πιο ανάμεικτες πρακτικές (Black Widow, Thor). Το σύστημα μάχης παρουσιάζεται κοινότυπο, δεν πρωτοτυπεί αλλά είναι πραγματικά χορταστικό στο μάτι και αδιαπραγμάτευτα διασκεδαστικό. Δεν υπάρχει περίπτωση να μην πορωθείτε πυροβολώντας με τα blasters του Iron Man. Δεν γίνεται να μην γουστάρετε να κατεδαφίζετε τα πάντα ως Hulk ή να κεραυνοβολείτε τους πάντες με τον Thor. Ακόμα και η πιο “γήινη” Black Widow που εναλλάσει τα περίστροφα με τις πολεμικές τέχνες έχει την χάρη της. Επίσης, απολαυστική είναι και η αιώρηση, με τον Thor και τον Iron Man να επιτίθενται από αέρος. Εδώ το παιχνίδι κερδίζει πολλούς πόντους.

Avengers εναντίον mech.

Στο ιπτάμενο αεροπλανοφόρο Chimera, μεταβαίνοντας στο war table αναλαμβάνετε βασικές, δευτερεύουσες και online αποστολές. Στις single-player αποστολές ελέγχετε έναν χαρακτήρα τη φορά και ακολούθως διαλέγετε τρεις που θα σας συντροφεύσουν στο πεδίο της μάχης. Βέβαια η συμμαχική νοημοσύνη πάει περίπατο αφού οι 3 ΑΙ Avengers σας κάνουν ότι τους κατέβει. Άλλες φορές σας ακολουθούν πιστά ενώ κάποιες άλλες στιγμές μπλέκονται σε μάχες δίχως να συντρέχει λόγος, κολλάνε, μένουν απαθείς σε άκυρα σημεια κτλ. Μπαχαλο-κατάσταση κοινώς. Τα ποικίλα είδη των αποστολών απαρτίζονται από τα iconic missions chains (αποστολές που επικεντρώνονται σε έναν συγκεκριμένο ήρωα), vaults (μυστικές κρύπτες της Shield που προσφέρουν άπλετο loot), Harm missions (πρόγραμμα ολογραμμάτων στο οποίο επιδίδεστε σε εκμάθηση του συστήματος μάχης ενάντια σε κύματα εχθρών), warzones (αποστολές μικρής κλίμακας στις οποίες αναλαμβάνετε τον ρόλο του επιτιθέμενου ή του αμυνόμενου, προχωρώντας από το ένα objective στο άλλο), villain sectors (boss fights) και hives που ξεκλειδώνονται κάνοντας το main chain μετά τη λήξη του story. Οι συγκεκριμένες αποστολές διαθέτουν έναν βαθμό πρόκλησης όπου ξεκινάτε από το σημείο Α μέχρι να φτάσετε στο Β κτλ ολοκληρώνοντας στην πορεία μια σειρά από objectives (defend, control, hacking). Στο endgame περιεχόμενο συναντάμε τα elite hives και elite heroic hives στα οποία ο βαθμός δυσκολίας είναι εμφανώς αυξημένος.

Το level design των περιοχών όπου λαμβάνουν χώρα οι αποστολές παρουσιάζεται άκρως επαναλαμβανόμενο και επίπεδο. Είχα πολλά χρόνια να συναντήσω ένα τόσο ανέμπνευστο και αδιάφορο ψηφιακό περιβάλλον. Το παιχνίδι διαθέτει κάποια επιδερμικά open-world στοιχεία, ακόμα και αυτά όμως δεν μετουσιώνονται ορθά εντός του. Ανεκμετάλλευτες και κενές εκτάσεις στις οποίες μετακινείστε απολύτως γραμμικά από το ένα objective στο άλλο. Επί της ουσίας, υπάρχουν πέντε-έξι μοντέλα περιοχών τα οποία αναπαράγονται διαρκώς σε κάθε είδος αποστολής. Έρημος, bunker, τροπικό δάσος, χιονισμένο δάσος, αστική συνοικία, εργαστήρια. Τραγικό!

Teamwork.

Κατά την διάρκεια των αποστολών (αλλά και με την ολοκλήρωσή τους) αποκτάτε μέρη του gear set (κράνος, θώρακα, όπλο, γάντια, τεχνουργήματα). Ο εξοπλισμός των Avengers παρουσιάζει διαβαθμίσεις και διαχωρίζεται χρωματικά (άσπρο, πράσινο, μπλε, μωβ, πορτοκαλί). Επίσης, από τους challenge givers αναλαμβάνετε ημερήσιες και εβδομαδιαίες προκλήσεις από τις οποίες αποκομίζετε πόντους που εξαργυρώνετε στους faction vendors για high value αντικείμενα. Τα XP που αποκομίζετε από την δράση σας στο παιχνίδι σας επιβραβεύουν με skill points, ξεκλειδώνοντας έτσι το skill tree του εκάστοτε Avenger. Πέραν τούτου, μπορείτε να αλλάζετε και την εξωτερική εμφάνιση των Avengers με νέες στολές, emotes, nameplates, calling cards, κάτι στο οποίο συμβάλλει και το battle pass του παιχνιδιού. Μπορείτε να χρησιμoποιήσετε και microtransactions αν βαριέστε να αποκτήσετε πράγματα μέσω gameplay. Ένα πράγμα που με ενόχλησε με το RPG customization είναι η μη απεικόνιση του gear. Εξηγούμαι: είτε προσθέσετε μπλε είτε exotic gear αυτό δεν αποτυπώνεται οπτικά στον εξοπλισμό των Avengers παρά αναπαρίσταται στο gear menu με την μορφή ενός ολογράμματος! Ακατανόητη επιλογή για τέτοιου είδους παιχνίδι.

Οι βασικοί RPG δείκτες του παιχνιδιού καθορίζονται από το level και το power σας. Πέραν της αυτονόητης έννοιας του level, το power αντικατοπτρίζει την ισχύ του κάθε χαρακτήρα. Προσθαφαιρόντας και αναβαθμίζοντας το gear αυξάνετε τα λοιπά RPG attributes σας (melee damage, ranged damage, critical hit, defense, valor ktl). Αυτή την στιγμή το level cap φτάνει στο 50 ενώ το power στο 150. Γενικότερα, πρέπει να ομολογήσω ότι το RPG χτίσιμο των attributes παραείναι μπερδεμένο και εξεζητημένο για ένα παιχνίδι με υπερήρωες και δη τους Avengers, για τον απλούστατο λόγο ότι το ίδιο το παιχνίδι δεν δείχνει να παίρνει σοβαρά την RPG ταυτότητά του.

Αποστολή με τον Thor.

Το σύνολο των εχθρών απαρτίζεται από στρατιώτες της AIM που φέρουν διαφόρων ειδών όπλα (αυτόματα, lasers, snipers, χειροβομβίδες, RPGs), drones, mechs και εξελιγμένα ανδροειδή που διαθέτουν elemental δυνάμεις (ηλεκτρισμός, πάγος, φωτιά). Μολονότι η εχθρική γκάμα είναι εκτενής ποσοτικά, όλα τα υπόλοιπα πάνε στράφι με την ανεκδιήγητη εχθρική νοημοσύνη. Πραγματικά δεν αντέχω άλλο με αυτό το πράγμα. Τί να γράψω τώρα; Τα γνωρίζετε προκαταβολικά: εχθροί που κολλάνε πάνω σε εμπόδια, ακίνητοι δίχως να καλύπτονται. Mass Effect Andromeda φάση. Απογοήτευση!

Με τα shooter/slasher-looter παιχνίδια δεν έχω τις καλύτερες των σχέσεων. Όλα αυτά τα παιχνίδια-υπηρεσίες θέλουν τον χρόνο τους για να δείξουν την αξία τους. Συμφωνώ. Το χειρότερο είναι η έλλειψη ιδεών, η επαναληψιμότητα και η μονοδιάστατη δομή των αποστολών τους. Η ίδια ιστορία (δυστυχώς) επαναλαμβάνεται και με το endgame περιεχόμενο του Marvel’s Avengers. Μπαίνετε στην διαδικασία να grind-άρετε αποστολές για καλύτερο loot στην προσπάθειά σας να αυξήσετε το power σας. Η αλήθεια είναι ότι μετά την χρόνια ενασχόλησή μου με το WoW δεν μπορώ να ξανάδεσμεύσω τον ελεύθερο χρόνο μου loot-άροντας, build-άροντας και grind-άροντας. Αν έχετε υπομονή και διάθεση να επενδύσετε σε βάθος χρόνου τότε μπορεί και να ευχαριστηθείτε με τίτλους σαν το Marvel’s Avengers.

Μια σημαντική παράμετρος του παιχνιδιού είναι το online co-op. Μέσα από το war table και την επιλογή Avengers Initiative του κεντρικού μενού μπορείτε να συμμετέχετε σε online αποστολές και δραστηριότητες για έως τέσσερα άτομα με φίλους ή με ξένους παίκτες μέσω matchmaking. Προσωπικά, δοκίμασα και τις δυο επιλογές και διαπίστωσα ότι το όλο εγχείρημα λειτουργεί απρόσμενα ομαλά δίχως lag, αποσυνδέσεις ή αδυναμία εύρεσης παικτών. Από εκεί και πέρα, η σύσταση ομάδας με άλλον παίκτη ή παίκτες δεν προσφέρεται για συνεργασία ή τακτική. Ορμάτε χύμα πάνω στους εχθρούς και όποιον πάρει ο Χάρος! Μια δυνατότητα revive υπάρχει αν πέσει ένας παίκτης και that’s it.

Hulk εναντίον Abomination.

Τεχνικά μιλώντας, το Marvel’s Avengers εμφανίζει αξιοπρόσεκτα στοιχεία αλλά και σημαντικά προβλήματα. Ξεκινώντας με τα θετικά, έχουμε εντυπωσιακά μοντέλα χαρακτήρων, όμορφους φωτισμούς, εκθαμβωτικά particle effects και καλοδουλεμένα animation, lip sync κτλ. Εν συντομία, το παιχνίδι οπτικά αποδεικνύεται μια πλούσια και πολυδάπανη ΑΑΑ παραγωγή. Οι επιδόσεις του όμως περιορίζονται σε χαμηλές πτήσεις. Παρατηρούνται σημαντικές πτώσεις των frames πάνω στις μάχες ακόμα και στο PS4 Pro. Σε μερικά cutscenes είναι τόσο έντονο το stuttering που με δυσκολία τρέχει η εικόνα. Επιπροσθέτως, υπάρχουν αρκετά bugs τα οποία βέβαια δεν εμποδίζουν την διεξαγωγή μιας αποστολής αλλά ενοχλούν με την αφελή συχνότητά τους. Ο ηχητικός τομέας ξεχωρίζει κάτα κύριο λόγο εξαίτιας του εκπληκτικού voice acting. Μεταξύ μας, φάνταζε κομματάκι δύσκολο παιχνίδι στο οποίο συμμετέχουν οι Nolan North, Troy Baker και Laura Bailey να μην έχει κορυφαίες ερμηνείες. Αυτό έλειπε! Ως προς το soundtrack επικρατεί το διάχυτο superhero μουσικό feeling, με τoυς πιασάρικους ηχοχρωματισμούς που αγαπήσαμε στις ταινίες της Marve, ενώ υπάρχουν και κομμάτια από συγκροτήματα όπως AC/DC και Iron Maiden.

Το Marvel’s Avengers σε πρώτη φάση τουλάχιστον δεν είναι το superhero παιχνίδι που περιμέναμε. Από την μία, διαθέτει ένα δυνατό campaign, ένα πληθωρικό (αν και κοινότυπο) σύστημα μάχης και αρκετές δυνατότητες παραμετροποίησης των χαρακτήρων. Από την άλλη, υποπίπτει σε σωρεία λαθών, με κυριότερα την κρίση gameplay ταυτότητας, την επαναληψιμότητα στην δομή των αποστολών και τον ασταθή τεχνικό τομέα. Επαναλαμβάνω ότι το παιχνίδι είναι τρομερά φιλόδοξο και εφόσον θα εμπλουτίζεται με νέες αποστολές και χαρακτήρες, ενδεχομένως να βελτιωθεί. Για την ώρα όμως, το Marvel's Avengers κρίνεται ως η απογοήτευση της χρονιάς με βάση ότι υπόσχεται και το όνομα που κουβαλάει.

  • Ωραίο campaign
  • Ασταμάτητη δράση με ξέφρενο σύστημα μάχης
  • Ποικιλία RPG παραμετροποιήσεων
  • Το online λειτουργεί ικανοποιητικά
  • Εντυπωσιακά γραφικά
  • Εξαιρετικό voice acting
  • Πάσχει απεγνωσμένα από κρίση ταυτότητας
  • Το RPG στοιχείο μπουχτίζει και φθείρει το ενδιαφέρον του παίκτη
  • Μηδενική φαντασία στο level design των περιοχών
  • Μονοδιάστατη δομή αποστολών
  • Aδιάφορο και επαναλαμβανόμενο endgame περιεχόμενο
  • Ανελέητο grinding
  • Ανούσια επιμονή σε cosmetic χαρακτηριστικά
  • Κάκιστη εχθρική νοημοσύνη
  • Προβληματικός τεχνικός τομέας
ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ: 5.5

ΠΛΑΤΦΟΡΜΑ:PS4 (Pro), PS5, Xbox One, Xbox Series X, PC, Stadia
ΑΝΑΠΤΥΞΗ:Crystal Dynamics
ΕΚΔΟΣΗ:Square Enix
ΔΙΑΘΕΣΗ:CD Media