alt text

Το Granblue Fantasy: Versus είναι ένα fighting game από την Arc System Works, γνωστή για κάμποσες σειρές anime παιχνιδιών ξύλου. Βασίζεται σε ένα αρκετά δημοφιλές -κυρίως στην Ιαπωνία- mobile game που ονομάζεται Granblue Fantasy. Από αυτό και τις διάφορες μεταφορές που το πλαισιώνουν αντλεί το Versus το υλικό του.

Όπως μάλλον έχετε υποψιαστεί, η ιστορία μπορεί να σας ξενίσει. Έρχεστε αντιμέτωπος με χαρακτήρες, καταστάσεις, κοινωνικά και μαγικά συστήματα με τα οποία μάλλον δεν έχετε επαφή αν δεν γνωρίζετε ήδη το Granblue Fantasy. Το παιχνίδι ωστόσο παρέχει ένα λεπτομερέστατο glossary όπου εξηγεί τα πάντα σχεδόν γι αυτόν τον φανταστικό κόσμο και προσφέρει μια καλή πηγή γνώσης αν βρεθείτε ποτέ μπερδεμένος. Η πλοκή του story mode του παιχνιδιού, του RPG mode, χρησιμοποιεί ένα τέχνασμα που συναντάμε συχνά-πυκνά σε τέτοιου είδους παιχνίδια. Συμβαίνει κάποιου είδους mind control, ώστε οι διάφοροι χαρακτήρες του καστ να είναι αντίπαλοι, να ξανασυστηθούν και να μάθουμε την στορία τους. Δεν είναι τόσο πρωτότυπο, αλλά δουλεύει ευχάριστα. Οι διάλογοι είναι καλογραμμένοι και δεν υπάρχει άσκοπος χρόνος. Γενικότερα το story είναι μια διασκεδαστική εμπειρία που μπορεί να έχει εκπλήξεις για τους γνώστες του Granblue.

Από κει και πέρα, το RPG mode δεν λειτουργεί ως 2.5D fighter όπως το υπόλοιπο παιχνίδι, αλλά ως side-scrolling beat 'em up με στοιχεία RPG. Υπάρχουν πίστες σε ποικιλία χαρτών όπου ολοκληρώνετε αποστολές νικώντας εχθρούς και μικρά (ή μεγάλα) boss. Ξεκλειδώνετε χαρακτήρες όσο προχωράτε και μπορείτε να τους χρησιμοποιήσετε ή να τους πάρετε μαζί σας για βοήθεια (υπό τον έλεγχο του παιχνιδιού, ενός φίλου μέσω local co-op ή κάποιου άλλου παίκτη μέσω online co-op). Συλλέγετε διαφορετικές εμφανίσεις για τους χαρακτήρες και τα όπλα τους μέσω ενός συστήματος τύπου loot box (που είναι γενναιόδωρο και δεν απαιτεί πραγματικά χρήματα), τα οποία μεταφέρονται και στα υπόλοιπα modes του παιχνιδιού. Ακόμη, υπάρχει ένα ολόκληρο σύστημα για level-up και equipment. Ουσιαστικά, δημιουργείτε ένα πλέγμα από όπλα που συλλέγετε στις μάχες με διαφορετικά στοιχεία, τα οποία μπορείτε να αναβαθμίσετε και να ταιριάξετε ώστε να αποκτήσουν οι χαρακτήρες σας καλύτερα στατιστικά επίθεσης και αντοχής. Υπάρχουν παραδόξως αρκετές επιλογές και ποικιλία και το σύστημα είναι αρκετά απλό και κατανοητό. Δεν είναι ένα τόσο βαθύ στοιχείο του παιχνιδιού, αλλά δεν θα μπορούσε να είναι κιόλας. Θεωρώ ότι είναι όσο πρέπει. Παραμένει διασκεδαστικό και κουβαλάει το RPG στοιχείο του mode αυτού.

Η μπότα του Gran κλείνει σπίτια.

Ας περάσουμε στα υπόλοιπα modes, που μας απασχολούν περισσότερο. Ξεκινώντας, να αναφέρω πως φυσικά και υπάρχουν τα βασικά που περιμένουμε σε ένα fighter, όπως versus και ένα arcade mode. Θεωρώ ότι έπρεπε να υπάρχουν και λίγα περισσότερα όμως, όπως ένα survival mode, για μεγαλύτερη ποικιλία στην διάθεση όσων δεν ασχολούνται με multiplayer. Ό,τι υπάρχει όμως, είναι μια χαρά σχεδιασμένο και διασκεδαστικό με όλους τους χαρακτήρες. Το mission training σας μαθαίνει να παίζετε το παιχνίδι και το κάνει καλά. Προσφέρει γενικές συμβουλές πάνω στα βασικά συστήματα αλλά και αρκετά εξειδικευμένες για κάθε ένα διαφορετικό match-up. Υπάρχει κάμποσο υλικό να περάσετε και να προσπαθήσετε να αποκτήσετε τον υψηλότερο βαθμό, παράλληλα μαθαίνοντας και βελτιώνοντας τον χειρισμό και τις γνώσεις. Αυτό συμπληρώνεται από ένα υπέροχο free training με όλα τα εργαλεία για να εξασκηθείτε στο παιχνίδι, έχοντας τη δυνατότητα να μεταβάλετε όσες και όποιες μεταβλητές θέλετε.

Τέλος, υπάρχει φυσικά το online, με όλες τις αναμενόμενες επιλογές για ranked και casual match, σχεδιασμένα με απλό και κατανοητό τρόπο σε ένα αρκετά φιλικό περιβάλλον. Υπάρχουν ακόμη κατατακτήρια match προτού μπείτε στον online χώρο, ώστε το παιχνίδι να καθορίσει πόσο καλος ή όχι είστε και να συναντήσετε έπειτα ανάλογους αντιπάλους. Δυστυχώς, χρησιμοποιείται delay-based netcode και όχι rollback (που τα τελευταία χρόνια έχει αποδειχθεί η ιδανική επιλογή για τέτοια παιχνίδια). Αυτό σημαίνει πως η σύνδεση μπορεί συχνά να σας φέρει προβλήματα όπως καθυστερήσεις μερικών frames, lags και γενικά εκνευρισμό. Θα έλεγα πως εξαρτάται από την περίπτωση, τη σύνδεση του αντιπάλου και την απόσταση που σας χωρίζει. Δεν είναι κάτι που χαλάει εντελώς την εμπειρία του παιχνιδιού, μα σίγουρα θα μπορούσε να είναι καλύτερο.

Οι ειδικές κινήσεις των χαρακτήρων είναι υπέροχες.

Τέλος, θα αναφερθώ όσο πιο σύντομα και κατανοητά μπορώ στο πώς παίζεται το Granblue Fantasy: Versus. Όπως ξέρουμε πια, τα fighting games είναι περισσότερο μια πλατφόρμα που ανανεώνεται με προσθήκες, αλλαγές και διαφοροποιήσεις σε κάθε “σεζόν” επιπλέον περιεχομένου. Πράγματα που δουλεύουν τώρα ίσως αλλάξουν αργότερα, νέοι χαρακτήρες προστίθενται και η ισορροπία μεταβάλλεται κάμποσες φορές με την πάραδο του χρόνου. Αυτή τη στιγμή το παιχνίδι βρίσκεται σε μια αρκετά καλή κατάσταση από πλευράς balancing. Όλοι οι χαρακτήρες είναι πολύ διαφορετικοί και έχουν ξεχωριστές αρετές και αδυναμίες, παρότι ο αριθμός τους φαντάζει μικρός (11 στο βασικό ρόστερ συν ένας ακόμη αφού ολοκληρώσετε το RPG mode).

Πρόκειται για ένα αρκετά μεθοδικό και στη θεωρία απλό παιχνίδι ξύλου, με την έννοια ότι σε αντίθεση με άλλη anime fighters όπου επικρατεί ένας χαμός, εδώ τα πράγματα είναι πιο προσγειωμένα. Στόχος είναι να νικήσετε τον αντίπαλο ξέροντας πότε να χρησιμοποιήσετε την σωστή κίνηση, γνωρίζοντας πόσο μακριά φτάνουν οι επιθέσεις και τον καλύτερο τρόπο να τις συνεχίσετε με ειδικές κινήσεις και μαθαίνοντας να εκμεταλλεύεστε σωστά τις δυνατότητες του κάθε χαρακτήρα. Όπως σε όλα σχεδόν τα παιχνίδια ξύλου, υπάρχει μια ειδική μπάρα που γεμίζει όσο παλεύετε και μπορείτε να την ξοδέψετε για μια αρκετά καταστροφική για τον αντίπαλο κίνηση. Όσο για τις υπόλοιπες ειδικές κινήσεις, λειτουργούν με cooldown σύστημα και ακόμη μπορείτε να τις εξαπολύσετε με το πάτημα ενός μόνο κουμπιού. Στοχεύοντας να είναι φιλικό σε νέους παίκτες, το παιχνίδι χωρίζει τα inputs σε easy και technical commands. Εκεί που μια κίνηση θα απαιτούσε να πατήσετε πχ κάτω, δεξιά και τετράγωνο, μπορεί επίσης να εκτελεστεί πατώντας R1. Υπάρχουν υπέρ και κατά ανάμεσα στα δύο συστήματα, με την πιο “δύσκολη” και παραδοσιακή μέθοδο να προσφέρει περισσότερα πλεονεκτήματα συνήθως, όμως εξαρτάται από τον χαρακτήρα και την κίνηση. Είναι πάντως ένα σύστημα μάχης αρκετά φιλικό προς όλους και σίγουρα διασκεδαστικό και σχεδιασμένο με αρκετό βάθος που στην αρχή ίσως δεν φαίνεται. Μέσα στην απλότητά του μπορούν να προκύψουν πολλά επίπεδα στρατηγικής, ενώ παράλληλα διατηρείται συνήθως μια ίση ευκαιρία προς όλους να νικήσουν.

Το RPG mode πραγματικά είναι κάτι καλοδεχούμενο.

Άξιο αναφοράς επίσης είναι το gallery, μια επιλογή που συχνά λείπει σε τέτοια παιχνίδια. Υπάρχει πραγματικά άπλετο artwork από πληθώρα καλλιτεχνών για να ξεκλειδώσετε, μαζί και μουσικά κομμάτια. Εδώ αυτό μετράει πολύ, γιατί έτσι κι αλλιώς τα σχέδια του ταλαντούχου Hideo Minaba έρχονται στην ζωή με τον καλύτερο τρόπο μέσω του animation και των γραφικών. Το παιχνίδι είναι απλά χάρμα οφθαλμών και ένα από τα ομορφότερα που έχει φτιάξει ποτέ η Arc System Works, ως προς τα μοντέλα των χαρακτήρων, τα εφέ των επιθέσεων, τα cinematics και τις διάφορες πίστες. Η μουσική επένδυση επίσης είναι άψογη, ταιριαστή και εθιστική. Υπάρχουν πολλά κομμάτια και ρεμίξ από το Granblue Fantasy, για τα οποία είναι υπεύθυνος ο Nobuo Uematsu, τα οποία πιθανόν να προσθέσετε και στο playlist σας εκτός παιχνιδιού.

Το Granblue Fantasy: Versus ένα απλό παιχνίδι ξύλου στην επιφάνειά του, αλλά με αρκετό βάθος για όποιον ασχοληθεί. Προσφέρει αρκετές ώρες διασκέδασης σε διαφορετικά modes και οι χαρακτήρες -αν και μάλλον άγνωστοι στους περισσότερους παίκτες στην Δύση- έχουν προσωπικότητα και ενδιαφέρον. Ίσως να φτάσετε σε ένα σημείο όπου το μόνο που μένει είναι το online και ειλικρινά... ίσως πρέπει να οπλιστείτε με γερά νεύρα γι αυτή την εμπειρία. Όμως μην παραβλέψετε εξαιτίας του αυτό το αρτιότατο και πανέμορφο fighting game. Αν είστε φαν των παιχνιδιών ξύλου ή ψάχνεστε να μάθετε το είδος, το Granblue Fantasy: Versus συστήνεται ανεπιφύλακτα.

  • Το RPG mode είναι διασκεδαστικό (αν και επαναλαμβανόμενο)
  • Πληθώρα πραγμάτων προς ξεκλείδωμα
  • Άρτιο και χρήσιμο training και tutorial
  • Υπέροχα γραφικά
  • Ωραία μουσική
  • Σύστημα μάχης ιδανικό για όλους
  • Ισορροπημένο, με ποικίλους χαρακτήρες...
  • ...οι οποίοι είναι μάλλον λίγοι
  • Μπορούσε να έχει περισσότερα offline modes
  • Το online θέλει βελτίωση
ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ: 8.0

ΠΛΑΤΦΟΡΜΑ:PS4, PC
ΑΝΑΠΤΥΞΗ:Cygames, Arc System Works
ΕΚΔΟΣΗ:Marvelous