Batman: Arkham Asylum Review

, Τετάρτη 9 Σεπτέμβριος 2009 0  

batman joker startΕίναι κάποια πράγματα στη ζωή που εξαρχής δείχνουν ότι αποτελούν κάτι ξεχωριστό, κάτι διαφορετικό από τα συνηθισμένα. Το ίδιο μπορούμε να πούμε για ορισμένα videogames και ένα τέτοιο videogame είναι σίγουρα το Batman: Arkham Asylum. Όταν πριν από περίπου έναν χρόνο η Eidos και η Rocksteady έδωσαν στη δημοσιότητα τις πρώτες εικόνες του παιχνιδιού, όλοι μας αμέσως καταλάβαμε ότι πρόκειται για κάτι πολύ περισσότερο από απλά ένα ακόμα super-hero game. Δεν χρειάστηκε να περιμένουμε για να σχηματίσουμε άποψη, δεν είχαμε μέσα μας την παραμικρή αμφιβολία. Λένε ότι συχνά η πρώτη εντύπωση είναι η πιο ακριβής και αυτό ακριβώς ισχύει στην συγκεκριμένη περίπτωση. Το Batman: Arkham Asylum είναι ξεχωριστό.

Πάρτε για παράδειγμα το σενάριο του παιχνιδιού. Δεν βασίζεται στα κόμιξ του Batman, ούτε σε κάποια από τις ταινίες. Αντίθετα, αποτελεί μια ολοκαίνουρια ιστορία, που δημιουργήθηκε για τις ανάγκες του τίτλου. Ακόμα κι έτσι, όμως, κάποια πράγματα δεν γίνεται να αλλάξουν. Ο μεγάλος εχθρός του Batman είναι ο Joker και αυτό δεν επιδέχεται αμφισβήτηση. Ο Joker, λοιπόν, πρωταγωνιστεί και στο Batman: Arkham Asylum και μάλιστα έχοντας ετοιμάσει το πιο σατανικό σχέδιο που μπορεί να σκεφτεί ανθρώπινος νους. Αφήνει τον Batman να τον πιάσει και να τον μεταφέρει στο άσυλο Άρκαμ και εν συνεχεία καταφέρνει να πάρει τον έλεγχο του συγκροτήματος. Ελευθερώνει τα φρικιά και τους τρόφιμους του ασύλου, ενώ ταυτόχρονα παγιδεύει τον άνθρωπο-νυχτερίδα, ο οποίος πλέον καλείται και πάλι να βγάλει τα κάστανα από την φωτιά.

O σκοτεινός ιππότης καλείται και πάλι να βγάλει τα κάστανα από την φωτιά!

O σκοτεινός ιππότης καλείται και πάλι να βγάλει τα κάστανα από την φωτιά!

Το σχέδιο του Joker είναι πολύ πιο οργανωμένο και μεγαλόπνοο από ότι φαίνεται στην αρχή. Ο τύπος ισχυρίζεται πως έχει γεμίσει με βόμβες το Gοtham απασχολώντας έτσι την αστυνομία, ενώ έβαλε φωτιά σε μια άλλη φυλακή του πόλης, με συνέπεια πολλοί κακοποιοί να μεταφερθούν αναγκαστικά στο Άρκαμ. Έτσι απέκτησε τα αμέτρητα καθάρματα που αντιμετωπίζετε κατά την διάρκεια του παιχνιδιού. Φυσικά, πολύτιμη βοήθεια λαμβάνει και από το πιστό κορίτσι του, την Harley Quinn, η οποία τον βοηθά να πάρει τον έλεγχο του ασύλου. Ο Batman είναι πλέον παγιδευμένος στο Άρκαμ, όπως και πολλοί φύλακες, γιατροί, προσωπικό και φυσικά ο διευθυντής της αστυνομίας και καλός του φίλος Jim Gordon. Tα φρικιά του Gotham έχουν την τιμητική τους στο Batman: Arkham Asylum. O Scarecrow, o Killer Croc, o Bane, η Poison Ivy και άλλοι γνωστοί ή λιγότερο γνωστοί χαρακτήρες, είναι ελεύθεροι και έχουν έναν μόνο στόχο: να καθαρίσουν τον Batman, καθώς αυτός ήταν που τους έβαλε φυλακή.

Μετά από το εισαγωγικό κομμάτι του gameplay, αναλαμβάνετε πλήρως τον έλεγχο του Batman, παρακολουθώντας την δράση από προοπτική τρίτου προσώπου. Στόχος σας είναι να ανακαλύψετε τί ετοιμάζει ο Joker και φυσικά να τον σταματήσετε. Το θέμα είναι ότι ο μεγάλος εχθρός του Batman είναι πάντα ένα βήμα μπροστά από τον ήρωά μας. Με λίγα λόγια, το Batman: Arkham Asylum αφηγείται το παιχνίδι γάτας και ποντικιού που λαμβάνει χώρα ανάμεσα στους δύο χαρακτήρες. Από την αρχή ως το τέλος αντιμετωπίζετε τις προκλήσεις που σας βάζει ο Joker και φυσικά στην πορεία προκύπτουν πολλά και διάφορα απρόοπτα.

Μία από τις κυριότερες ασχολίες σας στο παιχνίδι είναι το ξυλοφόρτωμα των αντρών του Joker. Ως Batman, είστε πολύ πιο δυνατοί, πολύ πιο ευέλικτοι και πολύ πιο έξυπνοι από αυτούς, κάτι που σημαίνει ότι δεν θα συναντήσετε ιδιαίτερα προβλήματα στις συγκεκριμένες μάχες. Αυτό δεν είναι αδυναμία του παιχνιδιού. Αντίθετα, επίτηδες σας θέτει αντιμέτωπους με πολλούς μεν, ψιλοανίκανους δε εχθρούς, για να σας κάνει να νιώσετε ότι πραγματικά είστε ο σκοτεινός ιππότης, ότι πραγματικά μαμάτε και δέρνετε. Το σύστημα μάχης αν και απλό, είναι πολύ πλούσιο, ρευστό και πάνω από όλα θεαματικότατο. Τα combos, τα counters, τα takedowns κλπ εκτελούνται εύκολα, με αποτέλεσμα το ξύλο στο Batman: Arkham Asylum να είναι απόλαυση.

Το detective mode πραγματικά σας λύνει τα χέρια.

Το detective mode πραγματικά σας λύνει τα χέρια.

Το ξύλο, όμως, δεν είναι πάντα η ιδανικότερη λύση. Δε νοείται Batman game χωρίς στοιχεία stealth, και ευτυχώς αυτό η Rocksteady το ξέρει. Σε πολλές περιπτώσεις κατά την διάρκεια του παιχνιδιού, σας δίνεται η δυνατότητα να καθαρίσετε τους άντρες του Joker με stealth takedowns, drop kicks και άλλες κινήσεις, πριν καν πάρουν χαμπάρι τί έγινε. Ο αιφνιδιασμός είναι ένα από τα σημαντικότερα όπλα σας. Σημαντικό ρόλο σε όλη αυτή τη διαδικασία διαδραματίζουν τα gadgets που έχετε στην διάθεσή σας. Για παράδειγμα με τον γάντζο μπορείτε να μεταφέρεστε γρήγορα σε διάφορα υπερηψωμένα σημεία ιδανικά για απόκρυψη, με το Batarang μπορείτε να τους χτυπάτε αφήνοντάς τους αναίσθητους προσωρινά και με την ειδική όρασή σας μπορείτε να τους εντοπίζετε μέσα από τοίχους, καθώς και να βλέπετε αν είναι οπλισμένοι ή όχι κλπ. Αυτή η ειδική όραση ονομάζεται detective mode και χρησιμεύει και για πολλά άλλα πράγματα που κάνετε στο παιχνίδι.

Το detective mode είναι ένα από τα στοιχεία που κάνουν την διαφορά στο Batman: Arkham Asylum. Το ενεργοποιείτε/απενεργοποιείτε όποτε θέλετε εσείς και η δουλειά του είναι να σας δείχνει πράγματα που υπό φυσιολογικές συνθήκες δεν μπορείτε να δείτε. Πέρα από τους εχθρούς, σας επιτρέπει να σκανάρετε και να εντοπίζετε στοιχεία που οδηγούν στον στόχο σας, και γενικώς αναδεικνύει αντικείμενα με τα οποία μπορείτε να αλληλεπιδράσετε. Το detective mode είναι πανέξυπνη προσθήκη και μετατρέπει το Batman: Arkham Asylum σε ένα απολαυστικότατο adventure.

Φυσικά, το παιχνίδι διαθέτει και άλλα πολλά στοιχεία περιπέτειας. Η Rocksteady έχει σχεδιάσει με αριστουργηματικό τρόπο το άσυλο Άρκαμ, το οποίο είναι γεμάτο με προκλήσεις. Ενώ για τα stealth takedowns ο Batman χρησιμοποιεί τις μεθόδους του... Sam Fisher, για να διασχίσει τις διάφορες περιοχές του ασύλου γίνεται... Lara Croft. Σκαρφαλώνετε, πηδάτε, πετάτε κλπ, χρησιμοποιώντας τα gadgets σας φυσικά. Αξίζει να σημειωθεί ότι ενώ η πλοκή του τίτλου είναι γραμμική, μπορείτε να πάτε σε όποιο μέρος του Άρκαμ θέλετε, με κάποιους περιορισμούς βέβαια. Το παιχνίδι έχει κάποια στοιχεία open-world και αυτό είναι σίγουρα θετικό. Πάντως, τα objectives σας είναι πάντα συγκεκριμένα: πρέπει να σώσετε κάποιον/ους, να βρείτε κάτι, να αντιμετωπίσετε κάποιον (ή...κάτι) κλπ.

Ώρα για stealth takedown, Batman style!

Ώρα για stealth takedown, Batman style!

Πολύς λόγος έχει γίνει για τα gadgets, και δικαίως. Ο Batman άλλωστε δεν έχει υπερδυνάμεις και βασίζεται σε αυτά για να αποκτήσει το πλεονέκτημα έναντι των εχθρών του (γι αυτό είναι και ο πιο “μάγκας” υπερήρωας). Στα gadgets που έχετε ή αποκτάτε κατά την διάρκεια του παιχνιδιού περιλαμβάνεται το Batarang φυσικά, ο γάντζος, το εκρηκτικό τζελ (με το οποίο ανατινάζετε αδύναμα σημεία στο περιβάλλον), το grappling gun ή αλλιώς Batclaw, το line launcher και το frequency scanner, που ουσιαστικά αποτελεί το hacking tool του ήρωα. Η πρόοδος του παίκτη έχει πολύ σημαντικό ρόλο στο Batman: Arkham Asylum. Ο κόσμος του παιχνιδιού είναι γεμάτος με περιοχές που δεν μπορείτε να επισκεφθείτε αν δεν έχετε τα απαραίτητα εργαλεία, που σημαίνει ότι προσωρινά πρέπει να τις προσπεράσετε και να επιστρέψετε σε αυτές όταν είστε κατάλληλα εξοπλισμένοι. Αυτό μπορεί να χαρακτηριστεί από κάποιους ως “backtracking”, αλλά δεν είναι ενοχλητικό, καθώς όπως είπαμε, το παιχνίδι έχει open-world χαρακτηριστικά.

Η πρόοδος αφορά γενικώς τον Batman, και όχι μόνο τα gadgets που έχει στη διάθεσή του. Καθώς παίζετε, κερδίζετε πόντους εμπειρίας με διάφορους τρόπους, οι οποίοι με την σειρά τους μπορούν να χρησιμοποιηθούν για το ξεκλείδωμα νέων δυνατοτήτων. Για παράδειγμα, μπορείτε να ξεκλειδώσετε νέες κινήσεις, να βελτιώσετε την θωράκιση της στολής σας, να αναβαθμίσετε τα gadgets σας κλπ.Η αποφάσεις σας όσον αφορά αυτό το θέμα είναι πολύ κρίσιμες, γι αυτό και πρέπει να τις παίρνετε με βάση τις προτεραιότητες και τον τρόπο που παίζετε. Πχ αν δίνετε έμφαση στις μάχες σώμα με σώμα, καλό είναι να ξεκλειδώσετε τις επιπλέον κινήσεις ή να βελτιώσετε το armor σας. Αν χρησιμοποιείτε συχνά τακτικές απόκρυψης και αιφνιδιασμού, η αναβάθμιση του Batarang κρίνεται απαραίτητη.

Προηγουμένως ανέφερα πως το παιχνίδι σας κάνει να νιώθετε ότι πραγματικά είστε ο Batman, με την έννοια ότι ξυλοφορτώνετε εύκολα και θεαματικά τους υποτακτικούς του Joker. Ο σκοτεινός ιππότης, όμως, βασίζεται και σε ένα άλλο -ψυχολογικό- όπλο: τον φόβο. Εδώ είναι που το ΑΙ του Batman: Arkham Asylum πραγματικά λάμπει. Καθαρίστε αθόρυβα έναν εκ των αντρών του Joker, και θα δείτε τους συντρόφους του να τρομοκρατούνται μόλις καταλάβουν τί έγινε. Θα τους δείτε να κυκλοφορούν με μεγαλύτερη προσοχή, ψάχνοντάς σας στα... τυφλά. Συχνά, αποφασίζουν να συνεργαστούν προκειμένου ο ένας να φυλάει τα νώτα του άλλου. Καθαρίστε αθόρυβα λίγους ακόμα και θα δείτε όσους έχουν μείνει να χάνουν την ψυχραιμία τους και να αρνούνται να βοηθήσουν τον σύντροφό τους. Ακόμα κι αν σας εντοπίσουν μπορούν να σας χάσουν σχετικά εύκολα και τότε τα κάνουν πάνω τους ακόμα περισσότερο. Όταν δουν ότι είστε απασχολημένοι με τους συντρόφους τους, κάποιοι τρέχουν να ανοίξουν το ντουλαπάκι με τα όπλα. Απολαυστικά πράγματα. Με λίγα λόγια, είτε επιλέξετε το... ξύλο, είτε τα stealth takedowns, θα διασκεδάσετε στο έπακρο. Αρκεί βέβαια να καθαρίζετε πάντα πρώτα όσους είναι οπλισμένοι, καθώς αυτοί μπορούν να σας σκοτώσουν με συνοπτικές διαδικασίες.

Toυς έχει για πλάκα!

Toυς έχει για πλάκα!

Πέρα από τις “κύριες” ασχολίες σας στο παιχνίδι, αν θέλετε μπορείτε να εκπληρώσετε τις προκλήσεις που σας βάζει ο Riddler, ο οποίος δυστυχώς δεν έχει ενεργή συμμετοχή στο σενάριο και περιορίζεται σε παρασκηνιακό ρόλο. Διάσπαρτα στον κόσμο του Batman: Arkham Asylum είναι διάφορα μυστικά, όπως γρίφοι, ερωτηματικά και ηχογραφήσεις από τις συνεδρίες των τροφίμων του Άρκαμ με ψυχολόγους. Η ανακάλυψη τέτοιων μυστικών οδηγεί στο ξεκλείδωμα των επονομαζόμενων Challenges, για τα οποία θα μιλήσουμε αργότερα. Ξεχάστε, όμως, τα unlockables για ένα λεπτό. H εκπλήρωση των προκλήσεων του Riddler είναι από μόνη της μία φοβερά εθιστική διαδικασία. Η ικανοποίηση που θα νιώσετε όταν λύσετε κάποιον γρίφο του είναι τεράστια. Οι φανατικοί των κόμιξ θα απολαύσουν δεόντως τις ηχογραφημένες συνεδρίες που αποκαλύπτουν τον ξεχωριστό χαρακτήρα κάθε αντιπάλου του Batman, όπως και τα λεπτομερή βιογραφικά των “κακών”. Αξίζει να σημειωθεί ότι το παιχνίδι περιέχει πληροφορίες για πάρα πολλούς εχθρούς του ήρωα και όχι μόνο γι αυτούς που συμμετέχουν στο σενάριο.

Ολοκληρώνετε, λοιπόν, το ομολογουμένως αρκετά μεγάλο story mode του Batman: Arkham Asylum. Kαι τώρα τί; Η απάντηση είναι απλή: Challenges. Σε αυτά, τοποθετείστε σε μια συγκεκριμένη περιοχή και ή πρέπει να ξυλοφορτώσετε τους άντρες του Joker με όσο το δυνατόν καλύτερα combos για μεγάλο σκορ, ή πρέπει να τους καθαρίσετε αθόρυβα σε όσο το δυνατόν λιγότερο χρόνο. Πρόκειται για δοκιμασίες που τεστάρουν τις ικανότητές σας και κάθε μία έχει το δικό της leaderboard, για να συγκρίνετε τις επιδόσεις σας με αυτές των κορυφαίων παικτών. Τα Challenges αποτελούν δευτερεύον χαρακτηριστικό του παιχνιδιού, αλλά είναι ιδιαίτερα εθιστικά και διασκεδαστικά.

Εν τέλει, αυτό που έχει σημασία είναι ότι το Batman: Arkham Asylum είναι... φορτωμένο με περιεχόμενο. Το gameplay έχει αξιοθαύμαστη ποικιλία, οι μεγάλοι εχθροί του Batman χρησιμοποιούνται στην ιστορία όπως πρέπει (για παράδειγμα οι παραισθήσεις που σας προκαλεί ο Scarecrow), υπάρχει ένα οργανωμένο σύστημα προόδου του χαρακτήρα και ο σχεδιασμός του ασύλου έχει προσαρμοστεί άριστα σε αυτό, τα μυστικά είναι πολλά και ενδιαφέροντα, ενώ το παιχνίδι τιμάει τις ρίζες της θεματολογίας του, καθώς διαθέτει πολλά στοιχεία από τα κόμιξ. Το Arkham Asylum καταφέρνει να κρατά το ενδιαφέρον του παίκτη σε υψηλά επίπεδα από την αρχή ως το τέλος. Όχι μόνο δεν θα βαρεθείτε ούτε στιγμή, αλλά αν αφεθείτε πλήρως στην μαγεία του, θα ξεχάσετε τον έξω κόσμο και θα κολλήσετε για ώρες. Είναι το πρώτο single-player παιχνίδι εδώ και χρόνια που προσωπικά ήθελα να συνεχίσω να παίζω και μετά την ολοκλήρωση του story mode, για να βρω και να ξεκλειδώσω τα πάντα. Και αυτό, πιστέψτε με, λέει πολλά.

O τερατώσης Bane, πιο δυνατός και επικίνδυνος από ποτέ!

O τερατώσης Bane, πιο δυνατός και επικίνδυνος από ποτέ!

Unreal Engine 3 σε super-hero game; Ω ναι, το Batman: Arkham Asylum πρωτοπορεί και σε αυτό το θέμα. Η Rocksteady επέλεξε την δημοφιλέστατη μηχανή της Epic για να “ζωντανέψει” τον σκοτεινό κόσμο του παιχνιδιού και αποδεικνύεται ότι έπραξε σωστά. Τα γραφικά του τίτλου, σε γενικές γραμμές είναι πολύ όμορφα, ενώ το ίδιο ισχύει και για το art style. Τα μοντέλα των χαρακτήρων και ο γενικότερος σχεδιασμός του Άρκαμ δίχως αμφιβολία ξεχωρίζουν. Ο δε Batman δεν είναι άφθαρτος κι έτσι θα δείτε την στολή του να αποκτά όλο και περισσότερες σχισμές, γρατζουνιές κλπ, μετά από τις μάχες. Τα όποια προβλήματα υπάρχουν στα γραφικά οφείλονται στις γνωστές πλέον αδυναμίες της UE3: ενοχλητική θολούρα όταν βρίσκεστε σε ανοικτούς εξωτερικούς χώρους, texture pop-in, περιορισμένη δυνατότητα αλληλεπιδρασης με το περιβάλλον και άλλα. Ευτυχώς, τα παραπάνω αρνητικά δεν στέκονται ικανά να επισκιάσουν το κατά τα άλλα πολύ καλό οπτικό σύνολο.

Από την άλλη, δεν υπάρχει κάτι που να κρατάτει τον ηχητικό τομέα από το να αγγίξει την τελειότητα. Τα έχουμε ξαναπεί και στο preview. Ο Mark Hamil δίνει ρέστα ως Joker, όχι μόνο στους διαλόγους του με τον Batman, αλλά και στην γενικότερη συμπεριφορά του, ακόμα και προς τους ίδιους τους άντρες του, για τους οποίους στην πραγματικότητα δεν νοιάζεται καθόλου. Η δουλειά του Mark Hamil είναι ανάλογη του Heath Ledger στο Dark Knight. Τον Batman υποδύεται εξίσου καλά ο Kevin Conroy, που βέβαια δεν ξεχωρίζει τόσο λόγω της “σοβαρής” φύσης του χαρακτήρα του. Τόσο αυτοί οι δύο, όσο και το υπόλοιπο voice cast, βοηθούν σημαντικά στην δημιουργία της εκπληκτικής ατμόσφαιρας που διαθέτει το παιχνίδι. Τα εφέ είναι και αυτά κορυφαία, όπως και η μουσική επένδυση, η οποία σε σημεία θυμίζει τα αριστουργηματικά Batman Begins και Dark Knight.

Ο Μark Hamil, ως Joker, είναι εκπληκτικός.

Ο Μark Hamil, ως Joker, είναι εκπληκτικός.

Στο δια ταύτα, το Batman: Arkham Asylum δεν είναι απλά το κορυφαίο super-hero game όλων των εποχών, δεν είναι απλά το καλύτερο παιχνίδι της χρονιάς μέχρι τώρα, αλλά αποτελεί ένα από τα καλύτερα action adventures της τωρινής γενιάς. Ρίχνοντας μια ματιά στο παρελθόν, καταλαβαίνουμε ότι αυτό που κατάφερε η άγνωστη μέχρι τώρα Rocksteady φαίνεται απίστευτο. Κι όμως είναι αληθινό. Τα standards της κατηγορίας ανεβαίνουν πλέον αισθητά, από εκεί που δεν το περίμενε κανείς. Αυτά όσον αφορά το μέλλον. Προς το παρόν, ένα πράγμα έχετε καθήκον να κάνετε και αυτό είναι να αγοράσετε το Batman: Arkham Asylum!


+ Διασκεδαστικό και ενδιαφέρον από την αρχή ως το τέλος
+ Εκπληκτικός ήχος και κορυφαίο voice work
+ Πολύ καλό ΑΙ
+ Απολαυστικές πινελιές adventure
+ Πολλά μυστικά και ενδιαφέροντα unlockables
+ Λεπτομερέστατη βάση δεδομένων για πολλούς χαρακτήρες του Batman universe
+ Όμορφα γραφικά

- Οι γνωστές αδυναμίες της Unreal Engine 3
- Η ιστορία θα μπορούσε να είναι ακόμα καλύτερη
- Η τελική μάχη απογοητεύει

Βαθμολογία: 9.5

Πλατφόρμα: Xbox 360 (PS3, PC)
Έκδοση Eidos
Ανάπτυξη: Rocksteady
Διάθεση: Centric
Είδος: Action adventure
Παίκτες: 1
Επίσημο site: http://batmanarkhamasylum.com/
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 28/8/2009, 18/9/2009 (PC)
PEGI: 16