Age of Empires Online Beta Preview

, Παρασκευή 3 Ιούνιος 2011 0  

Όταν έμαθα πως η Ensemble, το studio που μας έδωσε την σειρά Age of Empires, το Age of Mythology και το Halo Wars (το τελευταίο δεν με απάσχολησε ποτέ ιδιαίτερα), θα έβαζε λουκέτο από την μαμά Microsoft, στενοχωρήθηκα. Ήταν ένα απότομο κλείσιμο σε ένα studio που μας είχε προσφέρει μια από τις πιο ποιοτικές σειρές στον χώρο των RTS και του PC gaming γενικότερα. Ένιωθα πως τα πράγματα ποτέ δεν θα ήταν τα ίδια ξανά. Μέχρι που, μια μέρα, ανακοινώθηκε το Αge of Empires Online. Κι εγώ για λίγα λεπτά κοίταζα απορημένος το PC μου... “είναι δυνατόν αυτό που βλέπω να γίνει πραγματικότητα”, σκεφτόμουν τότε;

Δεν θυμάμαι καν πόσος καιρός πέρασε από τότε (σίγουρα λιγότερος απ' όσος μου φαίνεται), αλλά εδώ είμαστε, είχα την ευκαιρία να συμμετέχω στην closed beta του παιχνιδιού και να σας δώσω μια γεύση του τι έχουμε να περιμένουμε! Μπορώ να σας πω ότι περίμενα το παιχνίδι να είναι κάτι σαν Facebook game. Άκουγα free-to-play και το πρώτο που σκεφτόμουν ήταν... Farmville ή κάτι αντίστοιχο. Όμως όχι. Έμεινα όταν συνειδητοποίησα πως το Age of Empires Online θυμίζει ένα άλλο πολύ γνωστό διαδικτυακό παιχνίδι που οι περισσότεροι μας ξέρουμε, και αυτό δεν είναι άλλο από το... World of Warcraft!

Εμένα πάντως τα ''νέα'' γραφικά μου αρέσουν.

Πώς λειτουργεί αυτό; Είναι απλό. Στην αρχή του παιχνιδιού, αντί για φυλή διαλέγετε έθνος (είτε Έλληνες είτε Αιγύπτιους, αν και στην beta μόνοι οι Έλληνες ήταν διαθέσιμοι), και αντί για όνομα χαρακτήρα διαλέγετε το όνομα της... μητρόπολης σας. Κι έπειτα, ουσιαστικά, ο «χαρακτήρας» σας είναι η μητρόπολη σας. Ξεκινάτε με μια level 1 μητρόπολη. Μπορείτε να την εξερευνήσετε στο κλασικό ισομετρικό στυλ (μόνο που τώρα είναι όλα 3D, σαν το Age of Empires III αλλά με καλύτερα και πιο στιλιζαρισμένα γραφικά από τότε) και να ανακαλύψετε κάποιους κατοίκους της - συγκεκριμένα έναν γέρο σοφό με ένα χρυσό θαυμαστικό πάνω από το κεφάλι του. Ναι, είναι εκεί για να σας δώσει το πρώτο από τα αρχικά quest, το οποία, όπως και στο WoW, σας μαθαίνπουν το παιχνίδι: κίνηση στρατού, μάζεμα resources, χτήσιμο κτιρίων, επίθεση, αλλαγή εποχής κτλ. Το ίδιο το gameplay δεν διαφέρει καθόλου απ'ότι θυμόμαστε από τα κλασικά AoE, με μερικές διαφορές όσον αφορά το ΜΜΟ μέρος του τίτλου, δηλαδή ύπαρξη side-quests και λοιπά.

Ως αναμοιβή για τα quests, σιγά-σιγά δίνεται η δυνατότητα χρήσης αντικειμένων, τα οποία κατατάσονται σε πράσινα, μπλε μοβ... Με αυτά τα αντικείμενα μπορεί ο παίκτης να βελτιώσει διάφορες παραμέτρους, όπως τον χρόνο δημιουργίας μονάδων, το πόσο γρηγόρα μαζεύονται τα resources, την επίθεση των μονάδων ξεχωριστά κτλ. Επίσης, με την ολοκλήρωση των quests και την άνοδο των επιπέδων δίνονται πόντοι οι οποίοι μπορούν να ξοδευτούν σε ένα talent tree και έτσι ο παίκτης να ξεκλειδώνει συγκεκριμένες μονάδες, τεχνολογίες και upgrades, ουσιαστικά δημιουργόντας τον τρόπο παιχνιδιού της προτίμησης του.

Ναι, καλά βλέπετε: κάτω αριστερά εμφανίζονται κάτι μοβ γράμματα και κάτι WTS...

Επίσης, οι παίκτες μπορούν να επισκέπτονται μητροπόλεις άλλων παικτών, να κάνουν συναλλαγές αντικειμένων (υπάρχει ολόκληρο channel με WTB και WTS το οποίο απλά μου θύμισε Ironforge, οκ, οκ, ΚΑΙ Orgrimmar) αλλά και να κάνουν quests επισκεπτόμενοι άλλες πόλεις και βρίσκοντας τα πολυπόθητα χρυσά θαυμαστικά... Τα ελληνικά των Ελλήνων είναι για κλάματα (οι λογχοφόροι μου φώναζαν «πατριώτης!» όταν τους έστελνα να κάνουν επίθεση... ε;) όμως τελικά έμαθα να αντιμετωπίζω αυτά τα λάθη με ένα χαμόγελο ανεκτικότητας...

Όσο έπαιξα, το Age of Empires Online μου άφησε μια πολύ καλή γεύση. Σίγουρα αποτελεί ένα διαφορετικό βήμα για την σειρά, όμως νιώθω πως είναι προς μια σωστή και φρέσκια κατεύθυνση. Ανυπομονώ να δω τι αλλαγές θα φέρουν και πως θα διευρύνουν το παιχνίδι μέχρι την κυκλοφορία του τον Αύγουστο. Άντε, και με λίγη τύχη, ίσως μια μέρα να δούμε και AoEII Online...

Πλατφόρμα: PC
Έκδοση: Microsoft
Ανάπτυξη: Gas Powered Games
Διάθεση: Microsoft Hellas/digital
Είδος: Online strategy
Παίκτες: Multiplayer
Επίσημο Site: http://www.ageofempiresonline.com/
Ημερομηνία Kυκλοφορίας: 16/8/2011
PEGI: 12