alt text

Όταν πριν τρία χρόνια βλέπαμε πρώτη φορά ένα φρέσκο και ολοκαίνουριο παιχνίδι στον όχι και τόσο εμπορικό χώρο των MOBA (multiplayer online battle arena), δεν μπορούσαμε να φανταστούμε ότι θα γνώριζε τόσο μεγάλη επιτυχία, με εκατομμύρια φανατικούς παίκτες σε όλο τον κόσμο. Ο λόγος βέβαια για το League of Legends ή αλλιώς LoL. Πολλοί τότε βιάστηκαν και το κατέκριναν, χαρακτηρίζοντάς το μια κακή αντιγραφή του DOTA, με ξεπερασμένα γραφικά. Γρήγορα όμως διαψεύστηκαν, καθώς όσο περνούσε ο καιρός το LoL ανέβαζε συνεχώς τον πήχη και καθημερινά εκατοντάδες παίκτες έπαιρναν μέρος σε επικές μάχες με ήρωες. Σήμερα το LoL έχει φτάσει να είναι ίσως το πιο δημοφιλές παιχνίδι στον κόσμο. Τι είναι όμως αυτό που κάνει το LoL ένα σύγχρονο gaming φαινόμενο;

Ένας πολύ βασικός παράγοντας είναι η δωρεάν φύση του τίτλου. Το LoL είναι free-to-play και χωρίς κάποια μηνιαία συνδρομή. Άλλωστε οι εποχές είναι δύσκολες οικονομικά και πολλές εταιρείες ακολουθούν πια την γνωστή συνταγή του F2P που μέχρι στιγμής είναι άκρως επιτυχημένη. Άλλος σημαντικός παράγοντας είναι οι χαμηλές απαιτήσεις του, αφού το LoL μπορεί να τρέχει αρκετά καλά ακόμα και σε αδύναμα συστήματα. Ρόλο βέβαια έπαιξε και ο κορεσμός που υπήρχε με το DOTA, αφού έπαιζε μόνο του στην αγορά για πολλά χρόνια. Είναι προφανές λοιπόν πως οι fans των MOBA διψούσαν για κάτι καινούριο.

Το LoL σήμερα δεν έχει καμία σχέση με το LoL που ξέραμε πριν από τρία χρόνια. Η Riot προσπαθεί συνεχώς να προσφέρει στους παίκτες την καλύτερη δυνατή εμπειρία. Οι διαθέσιμοι ήρωες πλέον ξεπερνάνε τους 110, καλύπτοντας έτσι όλα τα γούστα. Τα γραφικά κυμαίνονται πάνω κάτω στα ίδια επίπεδα, με ένα πρόσφατο patch να τα βελτιώνει αρκετά, αλλά συγχρόνως να διατηρεί το ίδιο οπτικό στιλ που είναι και το σήμα κατατεθέν του LoL. H Riot δίνει μεγάλη βάση στην δημιουργία νέων ηρώων και η διαφορά τους στον σχεδιασμό σε σχέση με τους παλαιότερους είναι αρκετά εμφανής. Τα μοντέλα των ηρώων είναι καλοσχεδιασμένα, με αρκετή φαντασία και πρωτοτυπία, και πολλά από αυτά προέρχονται από ιδέες των ίδιων των παικτών. Πολλοί ήρωες, παρόλα αυτά, “θυμίζουν” τους ήρωες του DOTA. Στον ηχητικό τομέα δεν παρατηρείται κάτι το ιδιαίτερο, καθώς οι φωνές των ηρώων και τα ηχητικά εφέ κυμαίνονται σε μέτρια επίπεδα. Αξίζει να αναφέρω όμως ότι πρόσφατα η Riot εισήγαγε και την ελληνική γλώσσα στο LoL, ανταποκρινόμενη με αυτόν τον τρόπο στην δημοτικότητα που έχει αποκτήσει το παιχνίδι στην Ελλάδα. Πλέον η όλη εμπειρία για τους Έλληνες παίκτες είναι ακόμη πιο διασκεδαστική.

Αθάνατος Tryndamere.

Αθάνατος Tryndamere.

Επίσης, το τελευταίο διάστημα διοργανώνονται όλο και περισσότερα τουρνουά που λαμβάνουν μέρος σε όλες τις χώρες, δίνοντας έτσι την δυνατότητα στους fans να παρακολουθούν ζωντανά τις καλύτερες ομάδες του κόσμου. Κάτι που σίγουρα ενισχύει την αίσθηση της σοβαρότητας και της οργάνωσης που πλασάρει η Riot. Δεν σας κρύβω ότι αρκετές φορές έχουμε μαζευτεί με φίλους, πίτσα και μπύρες για να δούμε ζωντανά αγώνες στο LoL!

Δεν μπορώ βέβαια να μην αναφερθώ στο σοβαρό πρόβλημα με την κοινότητα του LoL, που υπάρχει από την πρώτη μέρα κυκλοφορίας του παιχνιδιού. Δεν είναι λίγες οι φορές που μετά από κάποιο προσωπικό λάθος, οι παίκτες γίνονται αποδέκτες υβριστικών σχολίων από τους συμπαίκτες τους, κάτι που κάνει την όλη εμπειρία πολύ δυσάρεστη. Αυτός δυστυχώς είναι και ο λόγος πού αρκετοί έχουν εγκαταλείψει το LoL. Μέχρι και σήμερα αυτό αποτελεί το μελανό σημείο του παιχνιδιού, αν και η Riot προσπαθεί συνεχώς να βελτιώσει την κατάσταση, με αρκετά bans. Όπως και να έχει, όμως, αυτό δεν φαίνεται να στέκεται εμπόδιο στην τεράστια επιτυχία που γνωρίζει το LoL καθημερινά, αφού το παιχνίδι σπάει το ένα ρεκόρ μετά το άλλο, με πιο πρόσφατο αυτό των 5 εκατομμυρίων ταυτοχρόνων χρηστών. Τα νούμερα λοιπόν μιλάνε από μόνα τους και οι άνθρωποι της Riot τρίβουν τα χέρια τους.

Το LoL σίγουρα σηκώνει βελτιώσεις σε αρκετούς τομείς. Θα μου άρεσε να έβλεπα περισσότερους χάρτες, γιατί οι μόλις τρεις που υπάρχουν αυτή την στιγμή είναι λίγοι. Πρόσφατα προστέθηκε και ένας τέταρτος χάρτης με το γνωστό ARAM mode (All Random All Mid). Επίσης η ισορροπία στα rank games χρειάζεται επιπλέον βελτίωση, καθώς ακόμα και τώρα η διαφορά του επίπεδου και της ικανότητας πολλών παικτών είναι εμφανής στις μεταξύ τους αναμετρήσεις. Η συχνότητα παραγωγής των ηρώων είναι αρκετά ικανοποιητική (περίπου ένας με δύο ήρωες τον μήνα). Στον τομέα των γραφικών και του ήχου η κάθε αλλαγή μάλλον θα είναι καλοδεχούμενη, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι υπάρχει ιδιαίτερα παράπονα. Μην ξεχνάτε όμως ότι το παιχνίδι είναι εντελώς δωρεάν και αυτό αποτελεί από μόνο του ένα μεγάλο ελαφρυντικό. Προσπάθειες γίνονται συνεχώς για την επίλυση αρκετών bugs, καθώς και για την εξισορρόπηση των ηρώων, με συχνά patches κάθε μήνα.

Το μέλλον ανήκει στο League of Legends. Το παιχνίδι βελτιώνεται συνεχώς μέρα με την μέρα και η Riot ξέρει να το προωθεί σωστά, με μεγάλα χρηματικά έπαθλα, πολύ καλά οργανωμένα events και συνεχή ανάπτυξη στον επικοινωνιακό τομέα. Αυτή τη στιγμή το LoL πρωταγωνιστεί στο χώρο των MOBA. Μένει να δούμε όταν βγει και επίσημα το DOTA 2, αν θα καταφέρει να εκθρονίσει τον τίτλο της Riot, σε μία πολυαναμενόμενη τιτανομαχία. Μέχρι τότε, να είστε σίγουροι για ένα πράγμα: οι φράσεις “Welcome to Summoner's Rift” και “Welcome to the Twisted Treeline” θα σας στοιχειώνουν για πολύ καιρό ακόμα.