alt text

Είναι κοινώς αποδεκτό ότι τα τελευταία χρόνια η 2Κ παίζει μόνη της στα παιχνίδια μπάσκετ, προσφέροντας ισχυρές δόσεις ρεαλιστικής προσομοίωσης του αθλήματος σε επίπεδα που δύσκολα μπορούσαμε να φανταστούμε πριν από λίγα χρόνια. Το NBA Playgrounds έρχεται να προσφέρει μία εντελώς διαφορετική πρόταση επενδύοντας στην ανάλαφρη arcade δράση και αναβιώνοντας στιγμές από διασκεδαστικά παιχνίδια του παρελθόντος όπως τα ΝΒΑ Jam και NBA Street.

Στο NBA Playgrounds δεν χειρίζεστε ομάδα πέντε παικτών, αλλά έχετε στην κατοχή σας δύο παίκτες οι οποίοι μπορεί να είναι σημερινοί αστέρες ή θρύλοι από το παρελθόν του NBA, όπως ο Magic Johnson, Patrick Ewing και άλλοι. Συνολικά ο αριθμός των παικτών φτάνει τους 250, ικανοποιητικότατος αν συνυπολογίσετε το γεγονός ότι θα προστεθούν και άλλοι με επερχόμενα updates. Αρχικά έχετε στην κατοχή σας ελάχιστους παίκτες για να διαλέξετε, αλλά σταδιακά κερδίζοντας αγώνες είτε σε τουρνουά παίζοντας single-player, είτε παίζοντας online, ξεκλειδώνετε νέους αστέρες του NBA. Ο τρόπος που ξεκλειδώνονται οι παίκτες είναι εθιστικός, καθώς οι κάρτες των παικτών βρίσκονται σε φακελάκια τα οποία ανοίγετε, γεγονός που ανασύρει μνήμες από την παιδική ηλικία. Απώτερος σκοπός στο παιχνίδι είναι να ξεκλειδώσετε όλους τους μπασκετμπολίστες, κάτι σχεδόν ανέφικτο, αφού δυστυχώς τα φακελάκια αυτά είναι εντελώς τυχαία και περιέχουν πολλές φορές παίκτες που ήδη έχετε ξεκλειδώσει, οπότε χρειάζονται πολλές ώρες και τύχη για να τα καταφέρετε.

Μέσα στο ανοιχτό γήπεδο τα πράγματα είναι άκρως διασκεδαστικά, αφού μπορείτε να κάνετε εντυπωσιακά κοψίματα, σπρωξίματα, κλεψίματα και παλαβά καρφώματα. Η εμφάνιση των παικτών θυμίζει τους “παικταράδες”, τις μινιατούρες που συλλέγαμε όταν είμασταν παιδιά, αφού έχουν καρτουνίστικο ύφος, ενώ το κεφάλι είναι δυσανάλογα μεγάλο σε σχέση με το σώμα. Το animation είναι ρευστό και η ταχύτητα ενδεδειγμένη, αφού δεν χάνεται ο έλεγχος των κινήσεων παρά τον πανικό που επικρατεί κάποιες φορές στην οθόνη.

Τέσσερις θρύλοι των Lakers μαζί.

Τέσσερις θρύλοι των Lakers μαζί.

Από εκεί και πέρα, το παιχνίδι έχει κάποιους μηχανισμούς που δίνουν μία στρατηγική χροιά στο gameplay, αφού πρέπει να προσέχετε την μπάρα ενέργειας του παίκτη σας, αλλά και την μπάρα που γεμίζει όταν κάνετε εντυπωσιακά καρφώματα, κλεψίματα ή τάπες. Στην πρώτη περίπτωση, αν δεν έχετε ενέργεια δεν μπορείτε να κάνετε ειδικές κινήσεις και κλεψίματα, οπότε αυτομάτως ο αντίπαλος παίρνει το πλεονέκτημα. Στην δεύτερη περίπτωση, αν καταφέρετε να γεμίσετε την μπάρα των επονομαζόμενων lottery picks, ξεκλειδώνει μία ειδική συνθήκη που μπορεί να κρίνει άνετα το αποτέλεσμα ενός αγώνα. Οι συνθήκες αυτές ποικίλουν, από ένα άχαστο σουτ ή την μείωση του χρόνου επίθεσης του αντιπάλου για συγκεκριμένο χρονικό διάστημα, ενώ υπάρχουν περιπτώσεις όπου διπλασιάζονται οι πόντοι σε κάθε σουτ, συνθήκη που εμφανίζεται κυρίως όταν εσείς ή ο αντίπαλος είστε πίσω στο σκορ.

Οι τυχαίες αυτές συνθήκες κατά την διάρκεια του παιχνιδιού είναι πολλές φορές άδικες για όποιον που είναι μπροστά στο σκορ, αλλά κρίνονται θετικές, καθώς δίνουν μεγαλύτερο ενδιαφέρον σε ματς όπου έχει ξεφύγει το σκορ και ταιριάζουν στο τρελό μπασκετικό gameplay. Ένας ακόμη μηχανισμός που δίνει μεγαλύτερο βάθος στο gameplay είναι το σπρώξιμο του αντίπαλου παίκτη για να του πάρετε την μπάλα. Το κλέψιμο της μπάλας είναι μία επίπονη διαδικασία, ιδιαίτερα αν έχετε παίκτη που δεν έχει καλά στατιστικά στο συγκεκριμένο τομέα. Με το σπρώξιμο στον αντίπαλο μπορείτε πολύ πιο εύκολα να του αποσπάσετε την μπάλα, αλλά αυτό έχει σαν συνέπεια να σπαταλήσετε πολύ ενέργεια, αλλά και να φτάσετε στο μηδέν την μπάρα των lottery picks, οπότε η επιλογή κάθε φορά είναι δίκοπο μαχαίρι.

Τα τρελά καρφώματα προσφέρουν διασκέδαση.

Τα τρελά καρφώματα προσφέρουν διασκέδαση.

Παρά τις έξυπνες ιδέες στους μηχανισμούς και την arcade ευχαρίστηση που προσφέρει, το NBA Playgrounds “πονάει” μέσα στο παρκέμ με ένα σωρό παραξενιές που μειώνουν την διασκέδαση του παιχνιδιού. Πρώτη σοβαρή ανισορροπία έρχεται με την ευκολία με την οποία μπορείτε να σκοράρετε τρίποντο με παίκτες που έχουν καλά στατιστικά στο μακρινό σουτ, το οποίο έρχεται σε απόλυτη αντίθεση με την δυσκολία με την οποία πετυχαίνετε δίποντα ακόμη και με παίκτες που έχουν καλά στατιστικά σε αυτό το τομέα. Ομοίως είναι εξαιρετικά εύκολο να καρφώσετε εντυπωσιακά με alley oop, αλλά εξαιρετικά πολύπλοκη διαδικασία να καρφώσετε απλά την μπάλα στο καλάθι, καθώς απαιτείται μεγάλη ακρίβεια στον τρόπο και τον χρόνο που θα πατήσετε το κουμπί. Όλο αυτό έχει σαν αποτέλεσμα ιδιαίτερα στο online να επιδίδεστε σε διαγωνισμό τρίποντων παρά να παίζετε μπάσκετ, ενώ θα βαρεθείτε να βλέπετε αντίπαλο τον Steph Curry ο οποίος έχει 10 στο τρίποντο και αποτελεί μονόδρομο στις online αναμετρήσεις.

Τα προβλήματα δεν σταματούν εκεί, καθώς είναι εξαιρετικά δύσκολο να πάρετε ριμπάουντ, είτε έχετε στην κατοχή σας ψηλούς είτε κοντούς παίκτες. Στην πραγματικότητα, μετά από κάθε σουτ αντίπαλου παίκτη η μπάλα πάει προς τα πλάγια οπότε δεν έχει νόημα να πηδήξετε για ριμπάουντ, αφού 9 στις 10 φορές πιάνετε αέρα και η μπάλα πάει στον κοντότερο παίκτη που τυγχάνει να περάσει από το σημείο. Με αυτό τον τρόπο, πέρα από το αντιρεαλιστικό του όλου πράγματος, δεν έχει κανένα νόημα να παίρνετε ψηλό παίκτη, αφού το μόνο θετικό είναι ότι δύσκολα μπορεί να κοπεί όταν επιχειρήσει να καρφώσει. Αν τα καρφώματα ήταν εύκολα, τότε ίσως να αρκούσε και μόνο αυτό, αλλά σε αυτή τη φάση οι ψηλοί είναι εντελώς άχρηστοι.

Υπάρχουν επίσης σοβαρές ελλείψεις όσον αφορά το περιεχόμενο και τα διαθέσιμα modes. Μπορείτε να παίζετε φιλικό αγώνα με την ΑΙ ή κάποιο φίλο σας τοπικά, μπορείτε να παίζετε τουρνουά μόνοι σας, είτε να παίζετε online με τυχαίο αντίπαλο. Το tournament περιέχει συνολικά 24 αγώνες σε έξι διαφορετικά γήπεδα και χρειάζεται το πολύ τρεις ώρες για να το ολοκληρώσετε. Με μόλις ένα αμιγώς single-player mode, το ξεκλείδωμα των παικτών μετά από κάθε νίκη παίζοντας συνέχεια το ίδιο mode ξανά και ξανά, καταντάει αφόρητα επαναλαμβανόμενη διαδικασία. Οι ελλείψεις στο online βέβαια είναι ακόμη πιο ακραίες, αφού δεν μπορείτε καν να προσκαλέσετε κάποιον φίλο σας για να παίξετε online, οπότε είστε υποχρεωμένοι να παίζετε με αγνώστους. Επιπλέον, παρά το γεγονός ότι το gameplay είναι δύο εναντίον δύο, δεν υπάρχει διαθέσιμο mode για δύο παίκτες εναντίον δύο άλλων παικτών και έχετε πάντα την ΑΙ για συμπαίκτη. Πολλές από αυτές τις αστοχίες οφείλονται στη βιασύνη των δημιουργών να κυκλοφορήσουν το παιχνίδι τώρα για να μην πέσουν πάνω στο ΝΒΑ 2Κ18, αλλά αυτό δεν αποτελεί σοβαρή δικαιολογία.

Η ευκολία με την οποία μπαίνουν τα τρίποντα "χαλάει" το gameplay

Η ευκολία με την οποία μπαίνουν τα τρίποντα "χαλάει" το gameplay

Στον οπτικό τομέα πάντως το NBA Playgrounds τα καταφέρνει περίφημα. Οι παίκτες-καρικατούρες είναι εξαιρετικά σχεδιασμένοι, με την έμφαση να δίνεται σε στοιχεία του προσώπου του καθενός που είναι υπερβολικά, όπως για παράδειγμα το μούσι του Harden, οπότε και η αναγνώριση των παικτών είναι στην συντριπτική τους πλειοψηφία εύκολη. Όμορφα σχεδιασμένα είναι και τα ανοιχτά γήπεδα, τα οποία διανθίζονται με στοιχεία της χώρας όπου βρίσκονται, ενώ ωραία είναι και τα εφέ που χρησιμοποιούνται σε εντυπωσιακά alley oop καρφώματα κλπ. Στον ήχο, τα μουσικά κομμάτια είναι αρκετά ταιριαστά αν και επαναλαμβανόμενα. Η μετάδοση των αγώνων είναι ότι ακριβώς περιμένουμε σε έναν arcade τίτλο, υπερβολικές σε ένταση αλλά λίγες σε αριθμό εκφράσεις, οι οποίες σας βάζουν στο κλίμα του παιχνιδιού.

Το NBA Playgrounds έχει τις στιγμές του και αποτελεί μία τίμια προσπάθεια αναβίωσης του NBA Jam, παρά τις σοβαρότατες ελλείψεις και την ανισορροπία στο gameplay. Αν σας αρέσουν τα παιχνίδια τύπου ΝΒΑ Jam, δώστε του μία ευκαιρία και μπορεί να σας κερδίσει.

  • Διασκεδαστική arcade εμπειρία
  • Ικανοποιητικός αριθμός παικτών
  • Ο μηχανισμός των lottery picks
  • Καλοσχεδιασμένοι παίκτες-καρικατούρες
  • Τρελές ελλείψεις στο online
  • Λιγοστά modes
  • Πολλές ενοχλητικές ανισορροπίες στο gameplay
ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ: 7.0

ΠΛΑΤΦΟΡΜΑ:PS4 (review), Xbox One, Switch, PC
ΑΝΑΠΤΥΞΗ:Saber Interactive
ΕΚΔΟΣΗ:Mad Dog
ΔΙΑΘΕΣΗ:-
ΕΙΔΟΣ:Arcade μπάσκετ
ΠΑΙΚΤΕΣ:Single-player, multiplayer
ΕΠΙΣΗΜΟ SITE:https://playgroundsgame.com/
HM. ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ:9/5/2017
PEGI:3